El artista Michael Stewart fue atrapado por un oficial de tránsito de la ciudad de Nueva York, acusado de pintar un graffiti en las paredes de las estaciones del metro en First Avenue y 14th Street en East Village. El artista afroamericano fue arrestado el 15 de septiembre de 1983 y víctima de la brutalidad policial, murió días después.

Jean-Michel Basquiat realizó una obra expresando su dolor: “Defacement (The Death of Michael Stewart)” que trata de narrar lo sucedido con el artista. La pintura de 1983 es el foco central de la nueva exposición de Basquiat que se inagurará el próximo mes de junio en el Museo Guggenheim: “Basquiat’s “Defacement”: The Untold Story”.

Jean-Michel Basquiat, Defacement (The Death of Michael Stewart), 1983. Collection of Nina Clemente, New York. Photo- Allison Chipak -Guggenheim Museum Website

La muestra explorará un capítulo formativo en la carrera de Basquiat a través de la lente de su identidad y el papel del activismo cultural en la ciudad de Nueva York a principios de los años ochenta. Trata de examinar la exploración de la identidad y protesta contra la brutalidad policial y sus intentos de elaborar un lenguaje estético singular de empoderamiento.

La pintura fue creada directamente en el estudio de Keith Haring y nunca fue destinada al consumo público o al mercado del arte y rara vez ha sido exhibida. “Defacement” y otras 20 pinturas y obras en papel de Basquiat y sus contemporáneos estarán en exhibición en el Guggenheim del 21 de junio al 6 de noviembre. Además, se incluirán pinturas y grabados hechos por otros artistas en respuesta a la muerte de Stewart y al juicio posterior: Haring’s Michael Stewart-U.S.A. for Africa (1985); obras de Andy Warhol de 1983 que incorporan un artículo del New York Daily News sobre la muerte de Stewart; y la serie de grabados en papel de David Hammons titulada “The Man Nobody Killed” de 1986, son testimonios de la solidaridad experimentada entre los artistas de la época.

Foto: Stua